Darwinismo, Raça e Gênero

O livro, “Darwinismo, raça e gênero: projetos modernizadores da nação em conferências e cursos públicos (Rio de Janeiro, 1870 – 1889), é resultado de uma tese de doutorado realizada na História Social da USP, em 2012.

Karoline Carula pesquisou espaços públicos onde eram proferidas conferências e realizados cursos,  na cidade do Rio de Janeiro durante o Império, entre 1870 e 1889: Conferências Populares da Glória, cursos Públicos do Museu Nacional e conferências “Avulsas”.

Nesse período o contexto social e político tornava premente discutir os temas relacionados aos negros, índios e às mulheres, na perspectiva dos projetos de modernização para o país. A partir de  1850, houve o fim do tráfico de escravos, gerando uma série de discussões sobre a situação do mercado de trabalho. Em 1871, foi promulgada a “Lei do Ventre Livre”, aumentado a necessidade de se pensar numa alternativa para a mão de obra, principalmente nas lavouras, aparecendo a imigração europeia e asiática como possível alternativa. E em 1870 o “Manisfesto Republicano” trouxe novas ideias a respeito do sistema político e da participação nas novas camadas médias urbanas.

As conferências públicas eram eventos de difusão científica, que agradavam uma parcela da camada letrada da sociedade carioca, que comparecia para adquirir conhecimentos em determinados assuntos, e sobretudo para manter relações de sociabilidade, reafirmando os lugares sociais de cada participante. Participavam ministros, médicos, jornalistas, estudantes, professores, médicos, advogados, engenheiros e a própria família real. Algumas mulheres também participavam, o que era visto como sinal de uma sociabilidade moderna e burguesa, antenada com os países mais avançados.

Nesses encontros as exposições dos oradores denotavam um discurso científico/cientificista, que servia de argumento para os projetos modernizadores da nação. Esses discursos se pautavam pela aplicação das teorias evolucionistas de Darwin para a sociedade e pela hierarquização racial e defendiam a educação da mulher para ser uma boa mãe. Civilizar e educar a população eram missões postas para o Império brasileiro, a fim de instruir negros, índios, mestiços, brancos pobres e as mulheres e assim acabar com os conflitos sociais e europeizar o Brasil.

A racialização da humanidade foi tema de muitas conferências públicas, hierarquizando a sociedade em termos raciais. As questões em torno da mestiçagem, do branqueamento da população e das dificuldades com os povos indígenas estavam presentes, a partir das teorias biológicas de Darwin, que foram apropriadas e ressignificadas para fins sociais.

A mulher foi tema de algumas conferências, visando instruí-las para serem boas mães e esposas, a partir dos preceitos da higiene e da medicina. O comparecimento das mulheres como espectadoras dessas conferências era pequeno, mas estimulado, para que elas pudessem desempenhar um papel melhor na sociedade. Entretanto a participação feminina como oradoras já não era encorajada, já que entre 1870 e 1889, apenas duas mulheres proferiram conferências.

A pesquisa de Karoline Carula é fundamental para refletirmos sobre a sociedade brasileira, pois revela a origem de muitas concepções que estiveram presentes na  no século XIX e que permaneceram ainda no século seguinte. Revela ainda a origem de, determinados preconceitos com relação aos negros e índios, que embasaram e permanecem até hoje sustentando,  determinadas visões e ações políticas em relação a esses grupos sociais. Por fim, é interessante perceber o papel atribuído à mulher nessas conferências, como objeto também a ser instruído ou civilizado, submetido exclusivamente aos determinantes da maternidade.

Usos do Esquecimento

Reconhecemos a importância da memória em nossas vidas, lembrar do passado, da nossa infância, dos nossos pais, dos acontecimentos marcantes que deram certo ou não na nossa trajetória pessoal. Assim como sabemos do valor da memória coletiva e da narrativa histórica, que garante uma consciência do vivido pelos diversos grupos sociais, consolidando o passado nacional e local.

Mas e o esquecimento? Devemos também esquecer os acontecimentos pessoais que nos foram nocivos? É possível esquecer? Os povos podem esquecer seu passado histórico, as guerras, as revoluções, e demais acontecimentos traumáticos? O que esquecer?

Em os “Usos do Esquecimento” (Ed. Unicamp) encontramos cinco reflexões a respeito das questões postas acima. A publicação   traz um conjunto de conferências proferidas em 1987, no Colóquio de Royaumont. A Abadia de Royaumont localiza-se nas proximidades da comuna francesa de Asnières-sur-Oise, na França.

Reuniram-se nesse colóquio historiadores, filósofos e linguistas para refletirem a respeito das relações entre memória e esquecimento.O historiador Yosef Hayim Yerushalmi discorre sobre as diferenças entre memória e reminiscência, entre o esquecimento pessoal e o coletivo. Nicole Loraux, historiadora e antropóloga, aborda a questão da anistia e nos pergunta: é possível esquecer por decreto? Ela retorna ao passado grego para discutir as estratégias políticas para esquecer e rememorar o passado. Hans Mommsen, historiador alemão, recupera as sequelas do tempo do regime nazista para falar das possibilidades de esquecimento dos terríveis acontecimentos daquele período. O linguista Jean – Claude Milner utiliza as ideias de Freud para abordar a relação entre esquecimento, real e linguagem. Por fim, o filósofo Gianni Vattimo, com base em Heidegger e Nietzche, reflete sobre o esquecimento a partir da ideia de historicização da cultura: “o excesso de conhecimento histórico, tomado no sentido mais amplo da palavra (que implica um elo profundo, mesmo que, às vezes, difícil de ser reconhecido, entre historiografia, historiografismo e cultura de massas), é um traço característico de nossa condição” (Vattimo, p.100).

Assim como falamos em cultura da memória e políticas da memória, podemos também falar em estratégias de esquecimento, que podem ser promovidas por interesses diversos, pessoais e coletivos, mercadológicos e políticos. As ditaduras latino – americanas, por exemplo, geraram políticas de esquecimento contrapostas pelas Comissões da Verdade instauradas em diversos países. Essas Comissões procuraram inscrever na memória as violências praticadas por esses regimes, trazendo novas configurações para a história desses países.

Diante disso, o paradoxo lembrar e esquecer nos questiona a respeito dos usos da memória e do esquecimento, seja em termos políticos, o que nos é permitido esquecer ou lembrar ? Quais são as manipulações da nossa memória? Seja em termos psicanalíticos, o que precisamos esquecer para podermos reconstruir nossas vidas cotidianamente?

Tal reflexão é fundamental para a sociedade contemporânea que, nas palavras de Andreas Huyssen, cultiva uma cultura da memória e onde tanto as lembranças como o esquecimento são passíveis de múltiplas formas de abuso, assim como ambos podem trazer benefícios na busca da verdade e da reconciliação.

O Leitor como Metáfora

“Somos criaturas leitoras, ingerimos palavras, sabemos que as palavras são nosso meio de estar no mundo, e é através das palavras que identificamos nossa realidade e por meio de palavras somos, nós mesmos, identificados.” (Alberto Manguel)

Nos últimos anos surgiram muitos questionamentos a respeito do futuro da leitura. Com o avanço das tecnologias digitais, o livro impresso tornou-se objeto a ser preservado diante do risco de sua substituição pelas mídias eletrônicas. Com o desaparecimento do livro, a leitura também se viu em xeque, não teríamos mais a capacidade de nos determos em textos longos.

Entretanto, mesmo com o aparecimento dos e-readers, tablets e demais suportes de leitura, o livro impresso continua sobrevivendo e ainda sendo o suporte preferido dos leitores.

Alberto Manguel, ensaísta e tradutor argentino, escreveu um pequeno livro com reflexões sobre o leitor de livros. Ele discorre a respeito de três metáforas utilizadas como referências aos leitores: a viagem, a torre e a traça. A partir dessas metáforas, Manguel faz um percurso histórico, pela filosofia e literatura, apontando como diversos autores abordaram em suas ideias e obras a questão do leitor.

Na Divina Comédia, Dante Alighieri convida seus leitores a companhá-lo em sua viagem, e são transformados pelo ato da leitura em personagens e companheiros de aventura do autor. Em Hamlet, Shakespeare coloca seus leitores diante do dilema entre o pensamento e a ação, entre confiar nos livros ou na realidade. E por fim, O Louco dos Livros, representado pelo Dom Quixote, de Miguel de Cervantes, personagem que de tanto ler romances de cavalaria perdeu-se num mundo de aventuras imaginárias.

Resultado de imagem para dom quixote goya   Francisco de Goya. Don Quijote de la Mancha

Essas são apenas algumas das referências sobre o ato da leitura que Manguel explora no seu texto. Como leitores, ora nos identificamos, ora nos distanciamos da viagem, da torre e da traça. Mas nos deliciamos com as palavras tão bem escritas a respeito desse milenar “ofício da leitura”.

O Fim do Homem Soviético

A partir de 1985 a URSS passou por uma série de mudanças econômicas e políticas que ficaram conhecidas pelos termos russos Perestroika e Glasnot. Essas mudanças se inciaram com o governo de Mikhail Gorbatchev e prosseguiram com governantes posteriores como Boris Yeltsin.

É nesse cenário que se inserem os relatos transcritos no livro “O Fim do Homem Soviético”, da vencedora do prêmio Nobel de 2015, Aleksièvitck Svetlana. A autora entrevistou dezenas de pessoas entre 1991 e 2012, para falar de suas vidas cotidianas diante das mudanças que estavam acontecendo na Rússia.

Nesses relatos encontramos depoimentos daqueles que nasceram e cresceram durante o Império Soviético, que se formaram acreditando no poderio daquela nação e em todo o ideário professado pelo comunismo. Muitos estavam perplexos com as mudanças, deprimidos pela ruína de seu país, pelo empobrecimento de muitos e pela chegada dos valores capitalistas. Outros, acreditavam que a nova Rússia poderia trazer mais liberdade política e mais transparência para as ações do Estado.

As histórias desses personagens são incríveis, nos contam detalhes de suas vidas na URSS, sobre a escola, as conversas nas cozinhas, o medo de serem escutados, sobre o Partido Comunista, os trabalhos forçados, Stálin. Falam sobre os primeiros anos da Revolução Russa, a construção de uma sociedade que eles acreditavam igualitária, a união das Repúblicas, quando todos se tornaram irmãos em nome do comunismo. Depois nos falam do momento em que essas Repúblicas proclamaram suas independências, as inúmeras guerras e quando esses mesmos irmãos tornaram-se inimigos de sangue.

Os relatos são carregados de sofrimentos, pelas perdas que viveram, por não compreenderem as mudanças e não saberem para onde estavam indo. Para nós que os lemos eles são emocionantes e interessantes para nos aproximarmos de uma parte da História contemporânea e entrar em contato com os testemunhos dos que viveram períodos de grandes transformações.

 

Limonov

Limonov é um livro curioso. Trata-se da biografia do soviético Eduard Limonov, mas também é em alguns momentos autobiografia, já que o autor Emmanuel Carrère nos fala um pouco dele mesmo. Logo no primeiro capítulo somo atraídos pela linguagem que o autor utiliza para contar a história, um pouco jornalística, um pouco cinematográfica, pois tem um movimento narrativo que nos lembra um filme.

Mas logo em seguida somos fisgados pela história de Limonov, e ficamos na dúvida se esse personagem existiu de fato ou não. Parece surpreendente que ele tenha existido. Mas existiu, é bem contemporâneo, entretanto, eu não o conhecia.

Acredito que como todos que cresceram em plena Guerra Fria, muito se ouviu a respeito da URSS. Demonizada por uns, idolatrada por outros, mas sem sabermos de fato como era viver naquele imenso território do outro lado do mundo. Com a história que Carrère nos conta chegamos um pouco mais perto dessa imensa URSS e de seu declínio nos anos 90.

Limonov passou por vários momentos históricos, participando ativamente, como rebelde, dissidente, escritor, revolucionário, soldado, prisioneiro, decadente, enfim, assumiu um número grande de personagens no decorrer da sua vida. E pela história desses personagens Carrère nos fala do apogeu e declínio do Império Soviético.

Precisarão ainda muitos anos para compreendermos o que foi de fato o comunismo na URSS, o stalinismo, a relação com as repúblicas e a independência das mesmas ao final do Império. Não só para nós ocidentais, mas também para aqueles que estiveram diretamente envolvidos com os acontecimentos. ainda restam muitas imagens nebulosas.

Destaco uma frase do livro, referindo-se a acontecimentos da década de 90 na URSS, que me parece bastante elucidativa de como é difícil compreendermos e nos posicionarmos diante de determinados acontecimentos históricos: “Assiste-se em Moscou a ecléticas passeatas de aposentados reduzidos à mendicância, militares que deixaram de receber soldo, nacionalistas enlouquecidos com a liquidação do Império, comunistas nostálgicos do tempo da Igualdade na pobreza, pessoas desorientadas porque não compreendem nada da história: com efeito, como saber onde está o bem e o mal, quem são os heróis e quem são os traidores, quando se continua todos os anos a celebrar a Festa da revolução sem deixar de repetir que essa Revolução foi simultaneamente um crime e uma catástrofe?”

Hereges

“Hereges” do escritor cubano Leonardo Padura trata da questão dos Judeus em dois momentos e espaços históricos: em Cuba, durante a Segunda Guerra Mundial e em Amsterdã, no século XVII. O escritor narra as perseguições e preconceitos que atingiram desde sempre esse povo.

O livro traz à tona acontecimentos esquecidos a respeito dos imigrantes judeus originários da Polônia, que tentaram desembarcar no porto cubano em 1939, sendo recusado o desembarque pelas autoridades locais. Além desse fato, entramos em contato com a vida dos judeus em Cuba, nesse mesmo período, seus problemas, conflitos e prazeres na cidade que ainda não vivia o regime comunista.

A pesquisa de Padura a respeito dos judeus é minuciosa, retrocedendo até o século XVII quando Amsterdã, na Holanda, abrigava uma enorme comunidade judaica.

O enredo do romance tem como elemento central um quadro do pintor Rembrandt, no qual está retratado um Cristo, de forma realista, tendo sido utilizado como modelo um jovem judeu. Essa obra trouxe consequências a todos os envolvidos, tanto para aqueles que participaram da sua confecção, como para aqueles que a adquiriram como obra de arte.

Várias questões são colocadas em discussão nesse romance de Padura, além da própria questão dos Judeus, temas como Liberdade, Religião e Arte são explorados na narrativa.